出版社编辑的真心话:我们为何选了《情妇史》?

出版社编辑的真心话:我们为何选了《情妇史》?

  当我们翻开报纸、打开电视,小三小王多不胜数,情妇包养见怪不怪,多角畸恋、乱伦淫史成为生活中不可或缺的娱乐刺激品。尤其明星偷情曝光后的胡言乱语,或名人骤逝后正宫、情妇及子女间的争产官司,更让每日新闻益加精彩,甚至成为电视电影的灵感来源。

  在这种社会氛围和无限感慨下,我们收到一本国外书讯令人眼睛一亮,书名就是《情妇史》。是啊,那些「破坏婚姻的淫蕩女人们」究竟是何时诞生的?那些让妻子们恨得牙痒痒,女人们同仇敌忾,男人们嘴巴上挞伐、私下却不停寻觅的女人们,到底怀有什幺目的?那些「外面的女人」除了「小三」、「情妇」、「细姨」、「偏房」之外,还有什幺眼花撩乱的称呼呢?

  《情妇史》除了回答上述疑问外,也要试着釐清情妇存在的意义,以及情妇角色在历史上的演变。这本书是历史学者伊莉莎白‧阿柏特(Elizabeth Abbott)所着「人类情感关係三部曲」中的第二本,比起另外两本《单身史》(A History of Celibacy)和《婚姻史》(A History of Marriage),「情妇」的神祕形象与魅力更加吸引我们的目光。若说「婚姻」是一条众人必经的大道,「情妇」则像是一座不可言说的禁忌森林,因此,引领读者一同探索这座祕密森林,便成为我们编辑出版的责任所在。

出版社编辑的真心话:我们为何选了《情妇史》?

  试着回想一下我们所认识的情妇吧!淫乱、放蕩、攀权附贵、爱慕虚荣、富商身旁的花瓶……儘管我们不愿承认,但情妇的形象总是极为负面,尤其经过媒体的夸大渲染后,更加凝结这种扭曲变形的刻板印象,于是情妇成了世界上最神祕的一群女人。幸有《情妇史》带我们穿越四千年的人类历史,进入千百种文化情境与社会氛围,逐一探访近百位被文献记录下来的情妇,重新看见每位情妇独一无二的故事。

  这些情妇当中,有些是名人背后不可或缺的女人,例如路易十五、希特勒、柯林顿、伏尔泰、沙林杰、卡斯楚的情妇;有些情妇本身即是影响世界、改变历史的知名人物,像是汉娜鄂兰、玛丽莲梦露、慈禧太后、西蒙波娃。儘管作者参阅大量历史文献,採用严谨的研究方法,但其叙述性与故事性远大于学术论述,不仅是我所编辑过最脸红心跳的书籍,也是我看过最香豔刺激的社会研究着作。从此面看,像是一则接一则的世界名人风流史;从彼面看,则是将我们熟知的婚外情史,首度透过情妇角度来阐释并书写,隐然有股为情妇翻案的味道。

出版社编辑的真心话:我们为何选了《情妇史》?

  研究情妇,首要釐清情妇的定义,以便界定研究範围。但古今中外文化差异甚大,难有一体通用的解释,于是,阿柏特在归纳整理了历史上大量的情妇后,将之定义为「一个无论出于自愿或遭受胁迫,和有婚姻关係的男子,有着相对长期性关係的女性」。如此定义也就将东方传统的纳妾制度、殖民者强佔的性奴隶等特殊的情妇关係,也纳入讨论範畴。

  由此定义可知,情妇的存在与婚姻制度密不可分。一段婚姻关係中,有时出轨者是丈夫,有时则是妻子,「婚姻」成为判别谁是情妇、谁不是情妇的关键因素。因此,我在书腰下了一句耸动的文案:「只要有婚姻,就会有情妇。」这句话不只是语不惊人死不休的行销策略,而是诚实地从反面思考婚姻制度存在的意义。

  事实上,情妇作为婚姻制度的挑衅者,其目的不在破坏,反而是支撑婚姻制度,与之相辅相成。过往的情妇大多是婚姻关係下的弱势者,期待有天能继位成为妻子,然而进入六○年代,女性意识的崛起、性解放革命、避孕药与DNA亲子鉴定的发明,使得情妇现象的本质发生转化,情妇的角色也变得更加複杂。如今,诚如书中一位美国情妇宝拉.伯明罕所言:「我喜欢当情妇。身为情妇,我付出,也得到所有我想要的爱与性,但是却没有责任要尽。」

  回望情妇的历史,在不同的社会、文化下她们扮演着不同的角色,有些定义了当代的父权制度,有些则展现出独立自主的女性意识。《情妇史》为这些被历史湮没的女人作传立说,也为她们原本丰富的生命增添色彩。当我们再从新闻媒体中读到情妇的报导时,不妨思索这些情妇身后隐藏的讯息是如何影响我们社会,并试着想像她们背后精彩的生命故事吧。

(本文作者为《情妇史》本书中文版编辑)

书籍资讯

书名:《情妇史》上下两卷  Mistresses: A History of the Other Woman

作者:伊莉莎白.阿柏特(Elizabeth Abbott)

出版:时报文化